artwork & graphic design for MONKEY MAJIK / enigma

December 19, 2018

artwork & graphic design

credit :
artwork & art direction: shun kawakami, artless Inc.
graphic design: kazuki kaneko, artless Inc.
client: MONKEY MAJIK / avex entertainment

CD album cover design for MONKEY MAJIK’s album “enigma”, a culmination of the Sendai-based four-member band’s 18-year career.
The city of Heiankyo (present-day Kyoto) which remained the capital of Japan for over 1000 years from during the reign of Emperor Kanmu in 794 until 1869 when the capital was moved to Tokyo, served as inspiration for the main visual; a collage of the numbers of the two historically significant years and an urban planning map of Kyoto.

The work is a synthesis of MONKEY MAJIK’s unique perspective of mystical Japan, and Kawakami’s exploration of bringing together traditional Japanese aesthetics and a global sensibility.

仙台を拠点に活躍する4人組バンド、MONKEY MAJIKの18年目の集大成となるCDアルバム「enigma」のジャケットデザイン。
アルバムタイトルの「enigma(エニグマ)」は、「謎、不可解なもの」を意味し、メインヴィジュアルは、桓武天皇の延暦 13 (794) 年から平清盛の福原遷都 (1180) を除いて、明治2 (1869) 年の東京遷都まで 1000年あまり続いた都「平安京」。その数字と京都の都市計画図を組み合わせ制作されたグラフィックアートとなっています。

洋邦のエッセンスを加えながら、神秘的な日本を独自のアプローチで表現するMONKEY MAJIKと、川上の追求する「日本独自の美的理念」へ回帰しながらも「グローバルという現実的感性」との融合により生まれる独自の美が共鳴した作品です。


solo art exhibition by shun kawakami

August 29, 2018

traditional contemporary by shun kawakami
at Phaédo Gallery

solo art exhibition

A solo exhibition “traditional contemporary” by artist Shun Kawakami was on show at the Phaédo Gallery, Shanghai in February 2018. Through the use of modern printing technologies and calligraphy combined with traditional materials like gold and silver foils, while embracing the imperfections of digital printing as “wabi-sabi”; he pursues to make works that express traditional Japanese aesthetics through the language of modern design.

Phaédo Gallery is an art gallery created by Phaédo, an aesthetic brand based in China which artless Inc. was in charge of branding and V.I. Antwerp Royal Academy of Fine Arts graduate Zhu Zhu is the designer of the brand as well as the director of the gallery. Although located in a central district in Shanghai, the gallery consisting of four rooms and a garden with a tea room for guests is like a secret hideout with a serene and meditative atmosphere.

2018年2月、アーティスト・川上シュンは上海のPhaédo Gallery にて個展「traditional contemporary」を開催いたしました。モノクロームの特殊印刷とカリグラフィーを織り交ぜた金箔・銀箔の作品をメインに、人為的でない掠れや経年劣化を「侘び寂び」の美の要素としてとりいれ、伝統と現代を融合させる作品を追求しています。

「Phaédo Gallery」は、artless Inc.がブランディングおよびV.I.を担当したブランド「Phaédo」が運営するアートギャラリーです。インテリア、ファッション、アート作品までを手がけるブランド「Phaédo」は、アントワープ王立芸術アカデミーでファッションデザインを学んだ Zhu Zhuがデザイナーを務め、同ギャラリーのディレクションも行っています。上海の中心部にありながら、4つの部屋と庭園、そして来廊者をもてなす茶室を構える「Phaédo Gallery」は、静かな佇まいの中に品格のあふれる空間となっています。

gallery info
address: No.129-1, WuKang Road, Xuhui District, Shanghai, China
hours: 13:00 – 19:00 (tues – sun) closed on mondays / reservations only

wechat: Phaedo_official
brand site:



In Praise of Shadows at the Louvre Museum

March 07, 2018

In Praise of Shadows
at the Louvre Museum

artwork + installation design + concept design + graphic design

credit :
art direction & creative direction: shun kawakami, artless Inc.
video & motiongraphy: tomohiro ishioka, matija suhadolc, akira kondo, Seven Shuffles
graphic design: koyuki inagaki, kanako ueno, artless Inc.
photography: kiku niuya, shun kawakami, yuu kawakami

本作は川上シュンと seven shuffles のコラボレーションによる 17.5m に及ぶビデオアート作品で、パリ・ルーヴル美術館で行われた「Salon des Beaux Arts 2017」にて発表されました。本展で artless Inc. は「Salon des Beaux Arts 2017」ブックの表紙デザインやインビテーションカード、ロビー・屋外に設置されるポスターのグラフィックデザインも担当しました。

Salon des Beaux Arts(サロン・デ・ボザール)は、150年を超える歴史を持つフランスの美術団体 Société nationale des beaux-arts(ソシエテ・ナショナル・デ・ボザール)が毎年パリのルーヴル美術館にて主催するアートの祭典で、本作は昨年2017年12月の開催にて金賞を受賞。

「In Praise of Shadows – 陰翳礼讃 – 」と題し、日本独自の「無」の概念、暗闇の深さ、視覚以外の感覚の複合により感受する瞬間的な美の価値、無涯無辺の広がりとして捉えられる現象をテーマとしています。川上はこれまで印刷表現と空間表現でこれらを表現してきましたが、Seven Shuffles とのコラボレーションにより映像特有の時間性、空間性を利用し陰翳の中にある「余韻と雅」を作品を通して再定義しました。

異なる分野でありながら、海外でも活躍する日本人としての観点から日本の美的理念を見つめる川上と Seven Shuffles。映像という手段とグローバルな感性を掛け合わせることで、匂い、重み、温度、音といった視覚できないものを暗闇の中に感じ取る日本古来の美意識の再構築を試みた作品です。

Shun Kawakami, CEO of artless Inc. and art director/artist, was invited to be one of the main artists of Salon des Beaux Arts 2017 at the Louvre Museum, Paris. Shun Kawakami exhibited a collaborative artwork with Seven Shuffles, featuring a video installation art spanning to the width of 17.5m. Alongside with the art installation, artless Inc. was tasked to design the book cover of the Salon des Beaux Arts 2017 catalogue, as well as the invitation card and posters.

Salon des Beaux Arts is a festival of the arts held every year at the Louvre Museum, organized by the Société nationale des beaux-arts, a French art groupe with a history going back 150 years. More than 600 artists from across the globe; from painters, sculptors, printmakers, photographers to illustrators, gather to represent the contemporary art scene. Select artists in each discipline are given awards for their exemplary works. Kawakami’s artwork at Salon des Beaux Arts 2017 has won him the Gold Medal Award.

The exhibited artwork, titled “In Praise of Shadows”, communicates of the Japanese sense of beauty, in the foreign land of France by expressing the Japanese ideology of “nothingness”, “the depth in the shadow” and “ephemerals”. The nothingness, or negative space, suggest further depth rather than non-existence. Though Kawakami’s works have always centered around the traditional Japanese philosophical motifs, at Salon des Beaux Arts 2017, he has utilized the temporal and spatial nature of the moving images, to redefine and recognize the “aesthetics of Japan” through lights and shadows.

Though their creative fields differ, Shun Kawakami and Seven Shuffles reinterpret traditional Japanese sense of beauty to be presented to the world. By intertwining videography and global perspectives, they have breathed in qualities to the shadows; scents, humidity and weights.




In Praise of Shadows from artless Inc. on Vimeo















cover & billboard design for Utada Hikaru

December 19, 2017

Utada Hikaru: “Forevermore” and “Anata”
cover & billboard design

credit :
art direction & design: shun kawakami, artless Inc.
design: kazuki kaneko, artless Inc.
project manager: yuri izushi, artless Inc.
photographer: Maciej Kucia, AVGST
agency: en one tokyo Inc.
sales agency: EPIC Records Japan

We were in charge of designing the cover art and billboard for artist Utada Hikaru’s songs “Forevermore” and “Anata”.

Utada Hikaru is arguably Japan’s most influential female artist, whose debut album “First Love” became the best selling Japanese-language album of all time. The artist has received international praise, with her recent album “Fantôme” released in 2016 hitting the digital album charts in 31 countries.

The song “Forevermore” for which we designed the cover art, was released exclusively online in July and has been used as the theme song for the TBS series “Gomen, Aishiteru”. The cover art has been used in outdoor advertisements as well as posters and has appeared through August and September at some of Tokyo’s most visited sights, including Spanish Hill / Shibuya, Ginza, and Akasaka.
We also designed the digital cover art for the single “Anata”, released digitally on December 8. The song has received significant attention from being used as the theme song for the movie “Destiny: The Tale of Kamakura” as well as appearing in the commercial for SONY’s “Noi-Can, Wireless”.

The songs are available now on all major music distribution services including iTunes, Recochoku, and mora.

この度 artless Inc. はアーティスト・宇多田ヒカルの楽曲 ”Forevermore” 及び ”あなた” の配信用ジャケットデザインならびにビルボード広告デザインを担当いたしました。

宇多田ヒカルは日本を代表する女性アーティストで、デビューアルバム ”First Love” が日本国内の歴代アルバムセールス 1位を記録したほか、昨年2016年に発表したアルバム ”Fantôme” は各配信サイトにおいて日本を含む世界31か国でランクインするなど、その実力は国内外から高く評価されています。

artless Inc. がジャケットデザインを手がけた楽曲 ”Forevermore” は今年7月にネット配信限定でリリースされ、TBS系日曜劇場「ごめん、愛してる」の主題歌にも起用されました。このジャケットデザインは屋外広告及びポスターとしても使用され、今年8月から9月にかけて、渋谷スペイン坂や銀座、赤坂をはじめとする都内各所に掲出されました。
また最新シングル ”あなた” についても artless Inc. が配信用ジャケットをデザインしました。映画「DESTINY 鎌倉ものがたり」主題歌/ソニー「ノイキャン・ワイヤレス」CMソングである本楽曲は多くの注目を集め、12月8日にネット配信限定でリリースされました。


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shun kawakami x seven shuffles at Salon des Beaux Arts 2017

November 30, 2017


shun kawakami x seven shuffles
at Salon des Beaux Arts 2017

Shun Kawakami, CEO of artless Inc. and art director/artist, was invited to be one of the main artists of Salon des Beaux Arts 2017, where his work will be on display at the Louvre Museum.

Salon des Beaux Arts is a festival of the arts held every year at the Louvre Museum, organized by the Société nationale des beaux-arts, a French art group with a rich history going back 150 years. More than 600 artists from across the globe representing the contemporary art scene; from painters, sculptors, printmakers, photographers, to illustrators, gather to exhibit their work, wherein select artists in each discipline are given awards for their exemplary works. Many artists from Japan, including calligraphers Sisyu and Suito Nakatsuka, have in the past received the esteemed award.
This year the festival will be held from December 7th to the 10th at Les Salles du Carrousel in the Louvre Museum, and the award ceremony will be held on the 9th.

The work on display “In Praise of Shadows” by Shun Kawakami is made in collaboration with Tokyo and London based video art group seven shuffles (Tomohiro Ishioka & MATIJA SUHADOLC). Utilizing the temporal and spatial nature of the medium and the three-dimensional effect of the manifold timelines (passage) and spatial perversion of the moving image, the work through lights and shadows redefines and recognizes the “unique aesthetics of Japan”.

Having been awarded with one of the world’s top three advertising awards, the Cannes Lions International Festival of Creativity (Cannes, France), as well as NY ADC, One Show, D&AD, and iF: International Forum Design Hanover, Shun Kawakami is poised to bring his unique aesthetic vision to Salon des Beaux Arts.

artless Inc. 代表でありアートディレクター/アーティストの川上シュンが、この度 Salon des Beaux Arts 2017にメインアーティストの一人として招待され、パリ・ルーヴル美術館にて作品展示を行います。

Salon des Beaux Arts(サロン・デ・ボザール)とは、150年を超える歴史を持つフランスの美術団体 Société nationale des beaux-arts(ソシエテ・ナショナル・デ・ボザール)が主催するアートの祭典で、毎年パリのルーヴル美術館で開催されています。現代を代表する画家、彫刻家、版画家、写真家、イラストレーターなど総勢600人のアーティストたちが世界中から集まり作品を展示し、ジャンルごとに審査を受けます。日本からも書家の紫舟や中塚翠涛など多岐に渡るアーティストが Salon des Beaux Artsに参加し、名誉ある賞を受賞してきました。
本年度は12月7日~10日まで、ルーヴル美術館内の Les Salles du Carrousel にて開催され、9日に受賞式が行われる予定です。

今回川上が出展する「In Praise of Shadows – 陰翳礼讃 – 」は、東京とロンドンを拠点に活躍する映像ユニット seven shuffles(石岡友敬 & MATIJA SUHADOLC)とのコラボレーション作品となります。映像の媒体的特性である時間性や空間性を利用し、複合的なタイムライン(経過)や空間性倒錯させるという動画の立体感を利用して、陰影の中に「日本独自の美」を再定義そして再認識させるビデオワークです。

これまでも、世界3大広告賞の一つといわれる「カンヌライオンズ国際クリエイティビティ・フェスティバル/Cannes Lions International Festival of Creativity (Cannes, France)」や、NY ADC、One show、D&AD、iF: International Forum Design Hannover などを受賞してきた川上による Salon des Beaux Arts での展示に、是非ご注目下さい。


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